La belleza y encanto de Chile nunca han sido novedad y por fin le llegan los merecidos rconocimientos.El 2017 está en su recta final y ya toca pensar en los viajes y rutas para el próximo año, si miras el mapa y no puedes decidirte por un destino Lonely Planet  ha elaborado una lista con los 10 mejores paises donde viajar en el 2018, en la que Chile aparece como número 1. Empiecen a juntar dinero y armar la mochila porque se viene un año cargado de lugares increíbles ¿Cúal es tu favorito?

1. Chile

“Un pintoresco y alargado país alejado de todo el mundo” así nos define la prestigiosa guía de viajes. Con los imponentes Andes al este, el océano Pacífico al oeste, el desierto más árido del mundo ( Atacama ) al norte y la  salvaje e indómita Patagonia al sur. Desde sus dispares extremos hasta la modernísima capital, Santiago, en el corazón del país, los chilenos celebrarán unidos, en el 2018, los 200 años de independencia del país. Gracias a nuevos vuelos directos es más fácil que nunca tomar un vuelo desde cualquier  parte del mundo y disfrutar de un pisco sour o un exquisito pastel de choclo.

2. Corea del sur

Icono de la modernidad asiática, su futurista capital, Seúl, llena de rascacielos, recibió un gran lavado de cara en el 2017 con la inauguración del nuevo Seoullo 7017, un parque lineal con cafés, bares y bibliotecas en una autovía elevada en desuso. El país es la sede de los Juegos Olímpicos de Invierno del 2018, y una nueva línea de trenes de alta velocidad cruzará el país para transportar a los viajeros a la zona de los Juegos. Así que hay que abrigarse con gorro, bufanda y  guantes para animar a los deportistas de élite; o esperar hasta que pase el frío y disfrutar de las delicias de las montañas y de la intensa vida nocturna de la ciudad.

3. Portugal

Por fin acapara la atención sobre la vecina España, siendo considerado un dinámico centro de arte, cultura y gastronomía. Museos modernos, un aclamado panorama microcervecero, y los chefs-estrella portugueses generan expectación culinaria desde Lisboa hasta las brillantes playas del Algarve (siete nuevos restaurantes obtuvieron estrellas Michelin en el 2017). El encanto de Portugal se ve realzado por su increíble asequibilidad y sus maravillas naturales: en el 2016, más de 300 playas consiguieron la codiciada Bandera Azul, y se crearon dos nuevas reservas de la biosfera. No es de extrañar que este pequeño país marinero esté en boca de todos.

4. Yibuti

Este pequeño país en el cuerno de África quedará dividido en tres a causa de las placas tectónicas divergentes por el magma que hierve bajo una corteza cada vez más delgada. Desiertos de aspecto lunar humean a través de fumarolas; y en las orillas de lagos hundidos brillan enormes cristales de sal. Súmate a una cultura embriagadora, playas cautivadoras e increíbles inmersiones junto a tiburones ballena, y todavía habrá más motivos para tomar un avión e ir a admirar el espectáculo de la madre naturaleza en todo su esplendor en el 2018.

5. Nueva Zelanda

Hace 25 años, mucho antes de que una parte del país se convirtiera en la Tierra Media tolkeniana, Nueva Zelanda ya empezaba a atraer a los amantes de la aventura. Una gran red de senderos, los Great Walks, animaba a explorar la exquisita topografía del país, que alberga algunos de los entornos naturales más extraordinarios del mundo.  En el 2018, y por primera vez desde que se inauguró esta red de nueve senderos, se abre un nuevo Great Walk: la Pike29 Memorial Track. Esta ruta de 65 km, en memoria de 29 mineros fallecidos en el 2010, serpentea entre Blackball y Punakaiki por la costa oeste de la Isla Sur y el Paparoa National Park, ofreciendo a excursionistas y ciclistas de montaña una experiencia sensacional.

6. Malta

La larga historia de esta isla mediterránea se hace notar por sus templos prehistóricos,las fortificaciones que asoman desde la costa, y una maraña de túneles, desde catacumbas hasta refugios antiaéreos, que penetran en sus entrañas. Sus tesoros llevan allí siglos, pero Malta vive ahora su momento. La marcha de esta pequeña nación se acerca a su punto álgido a medida que La Valeta se prepara para asumir su rol como Capital Europea de la Cultura en el 2018. Habrá festivales barrocos, de música pop y de cine, además de una bienal de arte contemporáneo; por no mencionar un estilo de vida relajado, propio de los lugares con mares cálidos, playas y más de 300 días soleados al año.

7. Georgia

En el límite entre Europa Oriental y Asia Occidental  la historia no se queda en el pasado , sino que forma parte del presente y la actualidad de Georgia. Progresista pero tradicional, es un país de antiguas recetas que se cocinan en tabernas medio escondidas. Es un país tan orgulloso de su región vinícola que los agentes de inmigración del aeropuerto a menudo reciben a los pasajeros con una botella de vino tinto al sellarles el pasaporte. Hace 100 años Georgia obtuvo su independencia tras los pasos de la Revolución Rusa, otra razón para brindar en el 2018.

8. Mauricio

Esta idílica isla de postal es merecidamente famosa por sus bellos paisajes playeros, donde la diversión acuática incluye inmersiones en arrecifes de coral, kitesurf, kayak en el mar y cruceros por lagunas. En época colonial, Mauricio fue conocida como ‘la estrella y la llave del Índico’ por su ubicación estratégica. Hoy la clave está en el cielo, ya que el gobierno ha declarado la isla base de vuelos al continente africano. En el 2018 la isla celebrará el 50º aniversario de su independencia.

9. China

El país más poblado del mundo está lleno de mística y aventura. Desde el 2016, China ha inaugurado extensas líneas ferroviarias de alta velocidad, creando la mayor red de alta velocidad en este planeta.  El palacio imperial de Beijing –la Ciudad Prohibida– se ha reformado en los últimos años. La colosal Torre de Shanghái acoge a los visitantes en el mirador más elevado del mundo, y, a finales del 2017 se inaugura el centro cultural Design Society en la cosmopolita ciudad de Shenzhen, asociado al Victoria & Albert Museum de Londres. La China del s. XXI ha venido para quedarse, así que hay que subirse en un tren bala y explorar el moderno ‘reino del centro’

10. Sudáfrica

Playas y montañas, fauna y vino –sin olvidar la vibrante cultura de la cosmopolita Ciudad del Cabo– han hecho de Sudáfrica uno de los países más atractivos del mundo. Este año sus múltiples atractivos se verán realzados por el Nelson Mandela Centenary 2018: Be the Legacy, con un programa oficial de eventos deportivos, educativos y artísticos que homenajearán al legendario líder africano. La idea es inspirar a las sociedades con valores por medio de exposiciones relacionadas con la transparencia, los servicios, el respeto, la pasión y la integridad. Así que, con más por ver que nunca y una buena tasa de cambio en las divisas, el 2018 es un año fenomenal para visitar Sudáfrica.

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